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  • Photo du rédacteurStefanie Simonet

Le moment où tu oublies de respirer

Dernière mise à jour : 2 janv.

L'année 2023 est déjà bien entamée et j'aimerais me remémorer de quelques-uns de mes moments de safari préférés de l'année 2022. Après tout, ce sont ces souvenirs qui me ramènent directement dans la brousse.


Le voici – mon premier blog sur les safaris pour vous, chers lecteurs !


"Shhhhhhhhhhhhh ... ne faisons pas de bruit, ne faisons pas de mouvements brusques et, plus important encore, profitons de ce moment", ai-je dit alors que la famille s'approchait lentement mais sûrement de nous. Les adultes étaient calmes et sûrs d'eux, les bébés espiègles et maladroits. On pouvait entendre une épingle tomber ! Il y avait de la tension dans l'air et j'avais l'impression d'entendre nos cœurs battre tous ensemble. Cela allait être un moment incroyable, j'en étais sûr !

Il y a peu de mammifères que je n'ai pas encore vus en Afrique australe. On pourrait penser que je m'ennuie quand je vois des zèbres, des girafes, des lions ou des éléphants. Mais très honnêtement, c'est tout le contraire ... chaque fois que mes invités voient la première girafe ou s'émerveillent de la beauté d'un zèbre, je suis aussi excitée qu'eux parce que je peux le vivre et le partager avec eux. Cela me fait chaud au cœur de les voir prendre des centaines de photos et de voir leurs yeux briller. Je ne me lasse jamais de voir cette expression de pure joie sur le visage des clients. On peut voir des zèbres des milliers de fois et pourtant aimer chaque seconde de leur présence, car aucun moment ne ressemble à un autre, et ce sont tout simplement des animaux absolument magnifiques et incroyablement photogéniques.


Lors de mon dernier safari, j'ai visité le parc national de Pilanesberg, à seulement 2,5 heures de route de Johannesburg. Le parc est aménagé autour d'un ancien cratère volcanique et abrite, entre autres animaux sauvages, le Big 5. Mes invités et moi-même avons été gratifiés d'observations incroyables, et quoi de plus agréable que de les partager avec des personnes partageant les mêmes idées.


Après avoir passé trois jours dans le parc, nous avons décidé d'entreprendre un dernier game drive matinale avant de retourner à l'aéroport de Johannesburg. Pour moi aussi, il s'agissait du derniergame drive de l'année dernière. La matinée a commencé un peu lentement (c'est-à-dire que nous n'avons pas vu beaucoup d'animaux), mais personne ne s'est plaint. Après tout, une journée dans la brousse vaut mieux que n'importe quelle journée en ville (c'est mon avis). Nous avons roulé sur une route de terre en direction d'un endroit où nous avions vu une famille de lions la veille au soir.


Entre-temps, les capacités visuelles de mes clients s'étaient aiguisées et étaient prêtes pour la tâche. Nous voulions trouver ces félins et voir ce qu'ils faisaient le matin même, après avoir mangé un zèbre entier la veille. Nous étions encore assez loin de cet endroit, mais tous nos yeux étaient déjà tournés vers la brousse dense et luxuriante, dans l'espoir de découvrir un animal mystérieux ou un animal que nous n'avions pas encore vu. L'ambiance était à la fête et nous avons tous apprécié d'être en pleine nature. Connaissez-vous ce sentiment, lorsque vous sentez que quelque chose est dans l'air ? Que quelque chose de bien va se produire ? ...


Là-bas, au loin, quelques énormes rochers gris se déplaçaient dans un sens et dans l'autre sur la route de terre. Des éléphants ! Si nous avons vu quelques mâles lors de ce safari, il nous a manqué une bonne observation d'un troupeau avec des petits. L'après-midi précédent, nous sommes passés à côté d'un troupeau car nous voulions nous concentrer sur les lions et nous n'avons pas passé trop de temps avec les pachydermes.



Les géants se sont lentement approchés de nous. Je devais maintenant prendre une décision. Ce troupeau avait beaucoup de bébés avec eux, et j'ai arrêté la voiture à côté d'un buisson pour observer leur comportement et décider ma prochaine action. Deux voitures se trouvaient derrière le troupeau et les animaux ne semblaient pas être dérangés par leur présence. Il s'est avéré que les femelles et le reste de la famille étaient dans une ambiance très détendue et calme, parfaite pour un moment unique pour mes invités. L'intérêt des animaux se trouvait dans les buissons près de la route alors qu'ils s'approchaient lentement. Ohh, ça allait être bien ! J'ai demandé à mes invités de baisser les fenêtres, de préparer les appareils photo, de rester calmes et d'éviter les mouvements précipités.



Lorsque le premier éléphant s'est approché à moins de 30 mètres de la voiture, j'ai senti mon cœur se mettre à battre plus vite. Je n'avais pas peur, mais j'étais dans un respect absolu. Chaque moment passé avec ces animaux gigantesques est un privilège qu'il ne faut jamais prendre pour acquis. Il faut toujours montrer à ces animaux le respect qu'ils méritent, rester humble et ne jamais oublier que les éléphants ont TOUJOURS la priorité. Je savais qu'avec un peu de chance, ce troupeau se promènerait sur la route devant le véhicule au lieu de disparaître dans les buissons. Je leur ai laissé suffisamment d'espace pour qu'ils ne se sentent pas bousculés ou menacés, et j'ai coupé le moteur pour ne pas les énerver. Si je n'avais pas été sûr de leur humeur, je ne les aurais jamais laissés s'approcher de moi et je n'aurais pas non plus coupé le moteur. J'aurais fait marche arrière et cherché une place dans un endroit plus gérable avec plus d'espace. Si les femelles avaient semblé nerveuses et tendues, je me serais éloigné et j'aurais complètement évité l'observation.



Ces éléphants étaient de bonne humeur – les bébés jouaient, simulaient des attaques et se roulaient sur le sol, tandis que les adultes prenaient des branches ici et là dans les buissons et s'approchaient lentement de notre véhicule. J'ai remarqué que mes invités étaient un peu tendus et probablement un peu nerveux. Mais on ne peut pas se préparer correctement à des situations aussi incroyables, si ce n'est en respectant les règles. Rester calme et silencieux et profiter pleinement du moment.



Quelques éléphants ont décidé de quitter la route et de nous laisser passer derrière un buisson. Les autres étaient cependant suffisamment à l'aise pour passer à côté de nous en nous touchant. Nous pouvions entendre leurs pieds toucher le sol, leur souffle quitter leur trompe et leurs gargouillis d'estomac. J'avais la chair de poule jusqu'au bout des orteils – ce moment a été l'un des plus beaux de toute ma carrière ! Je ne respirais probablement plus, et les autres dans la voiture non plus. L'un des adolescents a laissé tomber quelques balles de fumier juste derrière notre voiture et nous avons tous gloussé. L'expression du visage de mes invités valait son pesant d'or. Ils rayonnaient ! Cette matinée ne pouvait pas être meilleure...


J'ai déjà fait des rencontres similaires auparavant, toutes inoubliables et qui m'ont donné la chair de poule. Regardez dans mes vidéos à quel point certains d'entre eux décident de s'approcher de la voiture.

N'essayez pas de forcer de telles rencontres avec des éléphants de votre propre chef. Il est important que vous ayez des connaissances et de l'expérience pour pouvoir lire et évaluer le comportement des éléphants, sinon cela pourrait très vite mal tourner.


Si vous souhaitez vivre un ou plusieurs moments uniques avec moi ou un autre guide de Lerato Adventures, n'hésitez pas à nous contacter pour plus d'informations et laissez-nous vous aider à réserver l'aventure de vos rêves.


 

Auteur

Stefanie Simonet
Lerato Adventures – Stefanie Simonet

Stefanie, originaire de Suisse, vit en Afrique du Sud depuis 2014, où elle a suivi une formation de guide de safari et fait découvrir à des clients du monde entier la merveilleuse beauté de l'Afrique australe. C'est une amoureuse enthousiaste de la nature qui peut passer des heures à regarder les éléphants se nourrir ou les hyènes tachetées jouer, faisant ses propres observations et théories comportementales. Rien ne la passionne plus que de faire découvrir les petites et grandes merveilles de la nature à des personnes qui lui ressemblent et de voir leurs réactions et leurs émotions.



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